Typographie japonaise et jeux vidéo

Jeux vidéo

J'ai toujours eu l'impression de voir très souvent les mêmes polices en utilisant des consoles ou des jeux vidéo japonais... et après quelques recherches, non seulement ça s'est avéré être vrai, mais j'ai pu découvrir les origines du phénomène.


Font me i'm famous

NineNine

Non, je ne parle pas de cette police là

Quand on dit police d'écriture, n'importe qui répondra "Arial", "Times New Roman" voir même "Comic sans MS", histoire de troller un peu.

Ces réponses sont prévisibles car ce sont les polices les plus populaires en Occident, et ce grâce à leur usage par défaut dans les systèmes d'exploitation ou les applications.

Mais au Japon, pays où réside les développeurs de bon nombre de consoles et de jeux, ce n'est évidemment pas la même chose.

Un fort caractère

Matrix

Et oui, il y a des caractères japonais dans ce fameux générique

Réfléchissons d'abord aux caractéristiques de la langue japonaise : au delà d'un alphabet syllabaire de quelques dizaines de caractères, on y trouve surtout de nombreux kanjis (idéogrammes chinois).

Imaginez donc, que contrairement à nos polices où les 26 lettres de l'alphabet latin et quelques caractères spéciaux suffisent, il faille concevoir plus de 8000 kanjis pour qu'une police d'écriture japonaise soit utilisable !

Le travail conséquent nécessaire pour la création d'une police japonaise peut facilement expliquer la relative rareté de ces dernières, en tout cas par rapport aux polices occidentales.

Une police peut coûter quelques dizaines voir centaines d'euros, et c'est normal. Mais à l'ère des abonnements mensuels, une certaine fonderie typographique a trouvé une solution maline à cette problématique.

Fontworks

C'est le nom d'une des plus grosses fonderies japonaises, avec pas moins de 355 polices créées jusqu'à aujourd'hui. Et c'est très certainement la fonderie préférée des studios de jeux vidéo japonais, vu qu'elle propose une bonne solution à leur besoin d'avoir de la qualité tout en maîtrisant les coûts.

Font styles

Plusieurs styles de polices proposées par Fontworks

LETS (Leading Edge Type Solution) est un abonnement qui permet d'utiliser une galerie de plus de 6000 polices, aussi bien pour écrire du Japonais qu'une langue latine. La tarification est assez compliquée, mais sachez que cela tourne dans les 36,000 ¥ (309 €) par an, et surtout par PC ! Mais c'est surtout le seul moyen d'utiliser les polices de Fontworks, l'achat à l'unité n'étant pas proposé.

Mais l'usage des ces polices est souvent très strict : il faut par exemple demander une autorisation étendue afin d'utiliser une police dans un jeu vidéo si elle sert à afficher du texte, je cite : "que le joueur peut écrire lui-même, tel que son nom d'avatar ou encore un message de chat".

Police par défaut

Fontworks possède ce qu'on peut appeler des polices phares : Rodin et New Rodin. C'est un peu leur Arial à eux en somme.

Le problème n'est pas l'aspect de ces polices, non, c'est juste que bien trop de studio de développement s'en servent systématiquement sans trop se poser de questions.

Pour se rendre compte de leur popularité, voici quelques exemples illustrés de leur usage.

Rodin (Fontworks, 2002)

  • Systèmes d'exploitation de la 3DS, PS3, Wii U
  • Metal Gear Solid 4 Rodin Fontworks

New Rodin (Fontworks, 2003)

  • Wii Sports
  • Ridge Racers
  • Final Fantasy XIII
  • Mario Kart 8 New Rodin Fontworks

Il est vrai qu'au Japon, l'usage de polices différentes pour différencier le texte est très peu courant comparé à nos habitudes, et l'on y préférera plutôt faire varier les tailles ou les couleurs pour ce faire. Cela explique peut-être le faible effort réalisé pour chercher des polices originales à utiliser dans son jeu, qui sait...

Le reste

On trouve également d'autres fonderies, comme DynaComware, où quelques studios vont y chercher leur bonheur. Heureusement, nombreux sont ceux qui essayent tout de même d'avoir des polices différentes qui correspondent bien à leur jeu. En voilà ici quelques exemples, juste pour le fun !

Skip (Fontworks)

  • Persona 3
  • Persona 4 Skip Fontworks

Reggae (Fontworks)

  • The Legend of Zelda : Wind Waker
  • The Legend of Zelda : Phantom Hourglass
  • Naruto Ninja Storm 4 Reggae Fontworks

PopJoy, Fontworks

  • Paper Mario PopJoy Fontworks

Carat (Fontworks)

  • Danganronpa Another Episode : Ultra Despair Girls Carat Fontworks

DF Gothic™ Japanese (DynacomWare)

  • Super Smash Bros for Wii U DFGothic DynacomWare